Wyrostek robaczkowy może nie być całkowicie bezużyteczny

Wyrostek robaczkowy, znany ze swojej skłonności do rozwijania stanu zapalnego, a nawet pękania, praktycznie od zawsze był postrzegany jako szczątkowy narząd bez konkretnej funkcji. Tymczasem nowe badania pokazują, że może on służyć konkretnemu celowi, a mianowicie ochronie pożytecznych bakterii w jelitach.

1. Istnienie wyrostka robaczkowego jest ewolucyjnie uzasadnione

Heather F. Smith, profesor nadzwyczajny Medycyny Osteopatycznej na Uniwersytecie w Arizonie, badał ewolucję cech układu pokarmowego u szeregu gatunków. W nowych badaniach, które zostały opublikowane w czasopiśmie „Comptes Rendus Palevol”, analizuje wpływ obecności lub braku wyrostka na organizmy 533 różnych ssaków.

Smith odkryła, że wyrostek robaczkowy wyewoluował niezależnie u różnych genetycznie ssaków ponad 30 razy. Ponadto prawie nigdy nie zniknął z linii rozwoju gatunku. Sugeruje to, że organ nie bez powodu znajduje się w naszych organizmach.

Smith i jej zespół z Centrum Medycznego Uniwersytetu Duke, Uniwersytetu Stellenbosch w RPA i Muzeum Historii Naturalnej w Paryżu odrzucili kilka wcześniejszych hipotez, które zakładały, że wyrostek może być związany z czynnikami dietetycznymi i środowiskowymi.

Możliwe, że już niedługo lekarze będą mogli leczyć zapalenie wyrostka bez wycinania tego organu
Możliwe, że już niedługo lekarze będą mogli leczyć zapalenie wyrostka bez wycinania tego organu (123RF)

Jednocześnie dokonali interesującego odkrycia: gatunki, które mają wyrostek, zwykle mają też większą ilość tkanki limfatycznej w jelicie ślepym, czyli uwypukleniu połączonym z jelitem cienkim i grubym.

„Ten typ tkanki może odgrywać istotną rolę w kształtowaniu odporności, a także stymulować wzrost zdrowych bakterii jelitowych. Więc wyrostek robaczkowy faktycznie może stanowić idealne środowisko dla tych pożytecznych drobnoustrojów” - mówi Smith.

2. Ludzie z usuniętym wyrostkiem mogą częściej zapadać na infekcje

To badanie nie jest pierwszym, który sugeruje, że wyrostek może pełnić funkcję tego typu. Pomysł został podniesiony po raz pierwszy w badaniu z 2007 roku, przeprowadzonym na Uniwersytecie Duke, które zainspirowało Smith do poszukiwania odpowiedzi na pytanie, czy wyrostek ewoluował, by służyć tej funkcji u ludzi i innych ssaków. W świetle ostatnich badań, ta teoria brzmi bardzo prawdopodobnie.

Objawy zapalenia wyrostka robaczkowego
Objawy zapalenia wyrostka robaczkowego [6 zdjęć]

Zapalenie wyrostka robaczkowego może zagrażać życiu, jeśli wyrostek pęknie. Jednak lekarze zwykle usuwają...

zobacz galerię

Co to oznacza dla ludzi, którzy mają za sobą zabieg appendektomii? Na szczęście niewiele. "Ogólnie rzecz biorąc, osoby, które nie mają wyrostka, wydają się być stosunkowo zdrowe i nie odczuwają żadnych poważnych, szkodliwych skutków" - mówi Smith (ona sama została poddana podobnemu zabiegowi w wieku 12 lat).

Jednak istnieją także dowody na to, że ludzie bez wyrostków mogą mieć nieco wyższy wskaźnik infekcji niż posiadacze narządu. "Może to również skutkować trudniejszym wychodzeniem z choroby, zwłaszcza takiej, w czasie której wyginęła część pożytecznych bakterii jelitowych" - dodaje Smith.

Przeczytaj koniecznie

Smith zaznacza, że badania nad wyrostkiem dostarczyły "innego rodzaju dowodów na szkodliwość nadmiernej dezynfekcji i higieny". Ponieważ ten organ jest pełen tkanki immunologicznej, jedna z najczęstszych przyczyn zapalenia wyrostka robaczkowego ma źródło w słabo rozwiniętej odporności.

"Ekspozycja na patogeny i czynniki zakaźne, takie jak bakterie i wirusy, są ważne dla normalnych procesów rozwoju układu odpornościowego” - mówi Smith. Bez takiej ekspozycji system odpornościowy może stać się nadwrażliwy – hipoteza ta jest często wykorzystywana do wyjaśnienia chorób, takich jak astma czy alergie.

Dalsze badania w tej dziedzinie mogą pomóc lekarzom w skuteczniejszym postępowaniu z najlepiej znanym problemem z wyrostkiem. " Dla innych chorób i reakcji autoimmunologicznych opracowano specjalne zabiegi, więc możliwe jest stworzenie podobnych procedur dla zapalenia wyrostka robaczkowego" - mówi Smith.

Polecane dla Ciebie

Pomocni lekarze

Szukaj innego lekarza

Komentarze

Wysyłając opinię akceptujesz regulamin zamieszczania opinii w serwisie. Grupa Wirtualna Polska S.A. z siedzibą w Warszawie jest administratorem twoich danych osobowych dla celów związanych z korzystaniem z serwisu. Zgodnie z art. 24 ust. 1 pkt 3 i 4 ustawy o ochronie danych osobowych, podanie danych jest dobrowolne, Użytkownikowi przysługuje prawo dostępu do treści swoich danych i ich poprawiania.