Szczepionka na AIDS będzie testowana na ludziach

Prace nad stworzeniem szczepionki przeciwko wirusowi HIV, który powoduje AIDS, trwają od 30 lat. Badacze z Uniwersytetu w Maryland, pod kierownictwem wirusologa Roberta Gallo, zaczną wkrótce testowanie szczepionki na ludziach. Na przełom w badaniach czekamy od 1984 roku, kiedy odkryto śmiercionośne działanie wirusa HIV.

6 szczepionek dla dorosłych, które mogą uratować ci życie
6 szczepionek dla dorosłych, które mogą uratować ci życie [9 zdjęć]

Szczepienia kojarzą nam się głównie z dziećmi, ale istnieją także szczepionki dla dorosłych, które mogą...

zobacz galerię

1. Trudna droga do szczepionki

W ciągu ostatnich 30 lat odbyły się testy na ludziach ponad 100 różnych szczepionek, ale żadna nie spełniła oczekiwań i nigdy nie trafiła do sprzedaży. Zespół doktora Gallo przez 15 lat pracował nad własną formułą. Szereg udanych eksperymentów na małpach pozwolił przejść do kolejnego etapu – testowania na ludziach.

Zobacz film: "Podstawowe badania, jakie powinna wykonać każda kobieta"

Wiadomo, że badanie odbędzie się na grupie 60 ochotników. Naukowcy sprawdzą, czy szczepionka jest bezpieczna i jak reaguje na nią układ immunologiczny.

Dlaczego stworzenie szczepionki zapobiegającej AIDS jest tak trudne? Kiedy wirus HIV trafia do organizmu, od razu atakuje białe krwinki i sprawia, że układ odpornościowy dosłownie zwraca się przeciwko nam. Nie chroni przed atakami wirusów, bakterii i innych drobnoustrojów, wobec których stajemy się bezbronni. Wirus jest niewidoczny, dlatego komórki układu odpornościowego nie zajmują się zwalczaniem go, przez co ma idealne warunki do rozwoju.

2. Jak działa szczepionka?

Od wielu lat naukowcy próbują zmienić reakcję organizmu na wirus. Robert Gallo uważa, że kluczowy jest jeden moment – białko wirusa HIV (o nazwie gp120) można wykryć w momencie, w którym wirus łączy się z limfocytami organizmu.

Infekcja HIV przebiega następująco: wirus na początku wiąże się z dwoma receptorami znajdującymi się w białych krwinkach (CD4 i CCR5), a kiedy jest już „przytwierdzony”, może atakować komórki odpornościowe. Jeśli mu się uda, medycyna staje się bezradna – nie można zrobić nic, by go powstrzymać.

Nowa szczepionka zawiera białko gp120. Naukowcy chcą, aby antyciała zwróciły się przeciwko białku, zanim zdąży „przyczepić” się do receptora CCR5. Wirus znajduje się wtedy w fazie przejściowej i jest to idealny moment, aby go powstrzymać. Dzięki zablokowaniu ataku na CCR5 można zatrzymać infekcję i uniknąć zakażenia.

3. W oczekiwaniu na przełom

Wirusolog Robert Gallo tłumaczy, że prace nad szczepionką trwały tak długo, ponieważ przeprowadzono bardzo dokładne badania na małpach. Naukowcy chcieli mieć pewność, że produkt, który trafi do testów klinicznych na ludziach, będzie bezpieczny. Uzyskanie odpowiedzi na wiele pytań wymagało czasu, ale teraz szczepionka jest gotowa do dalszych eksperymentów.

Robert Gallo zajmuje się HIV od samego początku – to on był jednym ze współodkrywców śmiertelnie niebezpiecznego wirusa. Od 1984 roku pracował nad testami wykrywającymi zakażenie, a także nad formułą szczepionki. Przyznaje, że na początku sądził, że wynalezienie wakcyny zajmie maksymalnie 5-6 lat.

Okazało się, że wirus jest sprytniejszy i pomimo wielkiego postępu w medycynie, wciąż nie ma skutecznego sposobu na zapobieganie zakażeniom. Być może najnowsza wersja szczepionki, która wkrótce przejdzie testy na ludziach, okaże się wyczekiwanym przełomem.

Światowa Organizacja Zdrowia podaje, że tylko w 2014 roku na skutek AIDS zmarło ponad milion osób. Szczepionka mogłaby zmienić te statystyki i zahamować epidemię infekcji wirusem HIV.

Polecane dla Ciebie

Pomocni lekarze

Szukaj innego lekarza

Komentarze

Wysyłając opinię akceptujesz regulamin zamieszczania opinii w serwisie. Grupa Wirtualna Polska S.A. z siedzibą w Warszawie jest administratorem twoich danych osobowych dla celów związanych z korzystaniem z serwisu. Zgodnie z art. 24 ust. 1 pkt 3 i 4 ustawy o ochronie danych osobowych, podanie danych jest dobrowolne, Użytkownikowi przysługuje prawo dostępu do treści swoich danych i ich poprawiania.
    Podoba Ci się ten artykuł? Chcesz więcej? Polub
    i bądź na bieżąco!